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時間:2019-08-10浏覽:10

貝殼的珍珠層,由占主要部分的脆性碳酸鈣礦物和少量的柔性聚合物構成,雖然組分簡單,但其精致的多級結構和界面特點賦予其超出自身組分幾個數量級的優異力學性能。這種在溫和條件下由簡單材料組分生長實現的多級構造和性能放大,使貝殼的珍珠層受到研究人員的高度關注。礦物粘土和石墨烯等超薄納米片作爲接近理想和無缺陷的納米結構單元,已經被廣泛用于構築仿珍珠層結構複合薄膜和塗層。然而,其在構築更具實用價值的宏觀尺度塊體結構仿珍珠層材料方面仍然極具挑戰,主要表現在難以設計穩健可控的微/納尺度界面來增強納米片單元及其之間的相互連接,進而實現對所構築宏觀塊材的性能強化。

近日,中国科学技术大学俞书宏教授研究团队与吴恒安教授课题组合作,他们在深入理解贝壳珍珠层的“砖-泥”层状微纳结构、多级界面特点和强韧化机制的基础上,提出了一种新型的仿生多尺度软硬双网络聚合物基界面设计策略,结合高效的自下而上仿生组装方法,利用廉价的粘土纳米薄片成功地制备出综合性能卓越的宏观块体仿珍珠层纳米复合材料。所提出的界面设计策略温和而灵活,可适用于蒙脱土纳米片、石墨烯等不同二维纳米结构单元体系。相关研究论文近日以“Superior biomimetic nacreous bulk nanocomposites by a multiscale soft-rigid dual-network interfacial design strategy”为题发表于Cell Press旗下的材料学旗舰期刊Matter上(Matter 2019, 1, 412–427),论文第一作者为博士生陈思铭、副研究员高怀岭和博士生孙晓昊。

研究人员以廉价的蒙脱土纳米薄片(MTM)为组装“砖块”、以刚性酚醛树脂高分子(resol)和柔性聚乙烯醇分子(PVA)的复合组分为界面协同“粘结剂”(图1a),通过红外光谱、热重、原子力显微镜技术、拉伸加载、分子动力学模拟等表征手段系统验证了组分间的氢键、物理互穿缠结等形式的相互作用,进而采用“蒸发自组装-层压”联用技术构筑了所设计的仿生珍珠层复合块材,并证明了该微纳多尺度双网络界面设计对最终材料宏观性能的贡献。在溶液蒸发诱导自组装过程中,MTM和聚合物自组装成为有序的层状“砖-泥”结构,由锚定在MTM之间,通过氢键和物理互穿缠结作用形成的软硬双网络聚合物(刚性resol与柔性PVA)充当纳米尺度的粘结界面(图1b)。通过进一步利用该软硬双网络组分调控微观尺度膜间的粘合界面,并将薄膜层压(图1b),最终制得宏观尺度的仿珍珠层结构纳米复合块材(图1c)。从图1d, e中可以看出,该仿生结构材料表现出优雅的裂纹偏转和纳米片抽出等现象,表明其显著的韧化行为。

图1. (a)MTM、resol及PVA结构示意图。(b)多尺度软硬双网络界面设计引入至仿生纳米复合块材的高效制备过程。(c)MTM-PVA-resol仿生复合块材。(d)块材在弯曲承载时表现出扭曲的裂纹延伸。(e)块材的断口形貌表现出类珍珠层的层状结构及纳米片的抽出。


研究人员通过调节纳米尺度薄片间以及微米尺度薄膜间的软硬双网络结构界面,可以准确调控并优化所设计仿生块材的力学性能。得益于这种新颖的协同界面增强策略,所优化构筑的仿生块材展现出显著的力学增强效率(~80%),优于许多已报道的仿珍珠层结构材料,如性能优异的氧化铝陶瓷基仿生结构材料(图2a, b)。此外,由于刚性resol分子网络能够抵抗一定的高温,界面优化后的仿生复合材料还表现出优异的热稳定性,被火焰燃烧107s仍然能维持基本形态,既不会被高温熔化滴落,也不会卷曲变形(图2c-e)。

图2. (a-b)界面优化后仿生块材的力学增强效率对比。(c-e)PVA、MTM-PVA及MTM-PVA-resol膜的燃烧情况。


同时,除热稳定性外,所优化构筑的仿生复合材料还具有抵抗湿气的能力,这是因为刚性resol网络对湿气不敏感。由于MTM和PVA的吸水属性,该二元纳米复合材料在高湿度条件下(~94% RH)相比常规湿度条件(~40% RH),其强度和模量分别骤减了265.7%和215.0%。当在该二元体系中引入少量(~10 wt.%)resol分子构建软硬双网络界面后,三元复合材料展现了明显的抗湿能力,其性能衰减(197.2%和145.5%)远低于仅含软界面的二元体系,这反映了resol网络能够有效抑制MTM及PVA的塑化滑移。该界面设计策略也适用于强化石墨烯基纳米复合体系,界面优化后的石墨烯基三元复合膜相比常规二元复合膜,其强度和模量分别从45 MPa和3 GPa被提升至200 MPa和18 GPa。

研究人員發展的這種新型的仿生多尺度軟硬雙網絡界面設計策略,通過對納米薄片單元的界面強化,可有效實現對所構築宏觀尺度仿生複合塊材的綜合性能的強化。所優化構築的仿生複合材料相比基于其他界面設計的仿生結構材料具有更高的力學增強效率,並且具有良好的耐熱耐濕性。所研制的礦物粘土基納米複合材料有望在廣泛的結構材料應用領域發揮作用,所提出的多尺度軟硬雙網絡界面設計策略將爲構築並強化新型仿生結構材料提供有效的設計思路。

該項研究受到國家自然科學基金委創新研究群體、國家自然科學基金重點項目、中國科學院前沿科學重點研究項目、中國科學院納米科學卓越創新中心等的資助。


文章鏈接:https://www.cell.com/matter/fulltext/S2590-2385(19)30016-5


     (合肥微尺度物质科学国家研究中心、化学与材料科学学院、中国科学院纳米科学卓越创新中心、科研部)